John Keith – Distingerad journalisten


Original: http://www.shankly.com/article/2441

 

 

Sändaren och sportjournalisten John Keith är allmänt respekterad i fotbollskretsar. I en framstående karriär, som omfattar mer än 30 år på personalen i Daily Express, Keith var en av ett litet band av sportswriters som vunnit förtroende i kulisserna personalen på Liverpool som klubben inledde sin Bill Shankly drivna upphov till världen bifall på 1960-talet.

För närvarande presentatören av Radio Merseyside s „Lördag Fotboll Phone-In“ och matcha reporter för Irlands nationella radio-och TV RTE, John Keith är också författare till flera böcker. Hans senaste verk, som publiceras av Robson Books, London, inkluderar „Bob Paisley – chef för Millennium“ och en kommande bok, som innehåller tidigare opublicerade avslöjande intervjuer med Evertons bästa spelare, med titeln „Dixie Dean – The Inside Story Of A Fotboll Ikon. ‚

Men det är Keiths långt samarbete med Bill Shankly som för alltid har den verkliga fascination för alla Liverpool supportrar. I den utmärkta „Shanks för minnet“ och ljudkassettsamling „A Sporting Stående av Bill Shankly“ John Keith har spelat en viktig roll för att säkerställa Shankly fenomenet är frisk i sinnen och hjärtan för alla fotbollssupportrar, beroende på vilket lag de stöder . Hans kommande volym, „The Essential Shankly“ kommer att bli en mycket uppskattad tillägg till den ständigt växande bibliografi av Shankly fungerar.

Shankly.com fångade nyligen upp med John Keith på hans Merseyside hem och bad honom om hans minnen av den store mannen, och kanske ännu viktigare, hur han visade hur världen var nu uppfatta hela Bill Shankly bilden. Som det anstår en journalisten av sådant värde, det gjorde han inte på krutet …

 

 

klubben), från de stora dagarna av 1960-talet då musik och fotboll sätta staden på kartan. Kommer du ihåg de tidiga Shankly presskonferenser på Anfield?

„Jag har fina minnen från 1960-talet, det decennium då Merseyside toppade listorna i pop och fotboll. Jag började som täcker Everton och Liverpool matcher i mina dagar på“ Bootle Times „, som var när jag först träffade Shankly, Paisley, Harry Catte och företag.

Förhållandet mellan fotboll och media var helt annorlunda på den tiden från och med nu. Det fanns ingen lokal radio fram till slutet av 1960-talet, tv var diskret och det fanns ett större band och förtroende mellan fotbolls författare och klubbar.

I själva verket var det de nationella tidningssportswriters på Merseyside, med stöd av de klubbar, som började systemet med regelbundna före match och efter matchen presskonferenser som nu är en del av fotbollslivet. Även till dem skulle dock Shankly ofta gå utanför protokollet och prata om något som buggning honom eller läsa upp ett brev han fått, som hade gjort honom att skratta. Ett sådant brev kom från en ung Evertonian som skrev till honom att säga att han hatade Liverpool men kan han ha en biljett till derby matchen. „Jag har skickat honom ett, för hans kind,“ Shankly sa till oss. “

 

Du bildade tydligen en nära och pålitlig relation med Shankly under sin tid i Liverpool men han någonsin ta frågan under något du hade skrivit eller sända om honom eller någon av hans lag?

„Shankly älskade rampljuset, han solade sig i publicitet. Jag kan inte påminna mig att ha en direkt rad med honom över allt jag hade skrivit, även om en eller två av mina kollegor gjorde. Hemligheten var att skrika tillbaka på honom så högt han skrek åt dig och .. skulle han respekterar dig för det Min sena kollega Chris James, i Daily Mirror och Liverpool Echo gjorde just det vid ett tillfälle efter Chris hade lämnat rummet, Shankly bröt tystnaden genom att säga: „Jesus Kristus, det är en pojke med ett sinne för sin egen! “

Dessutom, om du skrev en berättelse om någon och han inte håller med om vad ämnet för din berättelse hade sagt eller gjort att han skulle berätta vad han tyckte om dem, ofta i mycket färgstarka språk. “

Vi vet att Shanks var en mästare på psykologi, ofta försöker sätta en över motståndarna vid varje tillfälle. Har han någonsin försöka få pressen involverad med medvetet felaktig information allmänheten över taktik och laget val till sin egen fördel?

„Shankly användning av pressen var att stärka sitt lag och Liverpools image, snarare än att lura motståndarna. Han var inte den typen av människa. Även Liverpools taktik enligt Shankly förändrats lite, man-märkning, till exempel, var en styggelse för honom och du kan räkna på en hand hur många gånger Liverpool gjorde det. Han trodde på en stark „ryggrad“ i mitten av laget för att ge defensiva soliditet och anfalla hot och hans tro var att låta andra lag oroa Liverpool snarare än åt andra hållet runda.

Det var först efter Red Star Belgrade bort Liverpool från EM i November 1973 som Shankly insåg taktiska ändringar måste hända, att den gamla Kop mantrat „attack, attack, attack“ måste modifieras. Men den följande sommaren Shankly avgick. “

 

Hur viktigt är det Shankly arv på Anfield? Är det klokt att investera för mycket energi på att titta bakåt hela tiden istället för framåt? Är framgångar och framgångar Shankly era av någon betydelse för Liverpool FC i dag med tanke på att det är 27 år sedan han var chef där?

„Arvet från Shankly är avgörande för Liverpool FC. Allmänheten är genomsyrad av legenden om Shankly, som de är i gärningar Paisley, Dalglish och Fagan. Supportrarna, varav tusentals fortfarande från Merseyside, trots påståenden om motsatsen, har en celtic tendens att njuta av nya framgångar samtidigt fira det förflutna. Kalla det en börda av historia, om du vill, men jag tvivlar på att det någonsin kommer att förändras. Betecknande nuvarande manager Gerard Houllier hänvisar ofta till klubbens arv och hur det skjuter nya ambitioner. “

 

Nuförtiden verkar det som hela Bill Shankly bild riskerar att fallande in i någon slags karikatyr av sig själv. Vi har samma två eller tre citat travade ut vid varje tillfälle och bilden verkar vara fast i någon sorts fantasi nostalgi värld som aldrig existerat. Verkligheten är att Shanks var faktiskt ganska visionär på sin tid och väldigt mycket en framåttänkande chef. Han hade också fel och brister – som någon av oss. Han var inte, som är vanligt porträtteras, helt enkelt en källa till utskrivbara klichéer. Blir du irriterad på några av de saker sagts och skrivits om Shankly?

„Det finns en risk att historien om Bill Shankly kommer att sjunka så djupt in myt det kommer att göra berättelserna om Robin Hood verkar korrekt. Sent middag talare som aldrig visste mannen trav ut påstådda Shankly anekdoter som är något sådant. Att därför har jag inkluderat en sammanställning av de klassiska, sanna Shankly berättelser i „The Essential Shankly“ som ska publiceras senare i år. det är en bok, hoppas jag, som fångar den verkliga människan, som jag hade förmånen att känna. “

Oberoende av de två föregående frågorna, verkar Shankly legendariska status som garanteras, åtminstone i fotbollskretsar. Vi kan bli irriterade eller frustrerade över hur denna legend utvecklas från gång till gång, men är det inte också sant att denna bild nu så är invävd i tyget i klubben) att vi inte längre kan ha möjlighet att ändra allmänhetens uppfattning om man?

„Det är sant att Shankly faktor har rymt med sig själv, förmodligen aldrig att vara ordentligt hämtas, och har överskuggat Bob Paisley, mannen som rivaler Sir Alex Ferguson som den mest framgångsrika chefen i historien om engelsk fotboll.

Men det finns inget sätt att ändra den allmänna uppfattningen om Shankly som har blivit en kliché och som drivs av mytiska berättelser utan att balanseras av Paisley berättelser, som är lika både inspirerande och rolig. Jag känner att det borde finnas en staty av Paisley på Anfield att följa med Shankly statyn eftersom liv och karriärer i paret var så oupplösligt vävda, till den massiva förmån för Liverpool FC. “

 

Den pension 1974 är fortfarande höljd i en viss mystik och, till fansen åtminstone, har aldrig riktigt varit tillfredsställande förklaring. Accepterar ni Bill resonemang att han helt enkelt var trött och hade fått nog? När allt verkar det uppenbart att inom några veckor, kanske till och med dagar från offentliggörandet, han hade andra tankar. Är det på distans möjligt att trycket av sitt kändisskap var en bidragande orsak? Kanske om han hade fått enbart koncentrera sig på fotbollsfrågor han kan ha haft möjlighet att åka på längre?

„Shankly avgång är fortfarande en av de stora fotbolls mysterier. Jag känner att han slutade för att han kände sig trött och han kände också att fotboll hindrade honom tillbringa tillräckligt med tid med sin fru Nessie. Vad han inte inser, tror jag, var bara hur fullständigt han var fast på drogen som kallas fotboll. inom några veckor känner jag att han ångrade sitt beslut, även om han aldrig sagt så mycket. med Bill men det var allt eller inget alls. han kunde inte ha fortsatt som chef i någon form av förminskad version av rollen. för Bill, jobbet var alla krävande och kanske han bara utbränd. “

En av de stora taktiker bakom Liverpools framgång 1960 och 1970 var Bob Paisley. Kan antingen man har uppnått vad han gjorde på Anfield utan det andra?

„När Shankly kom till Liverpool i december 1959 och återuppstod en klubb tynar bort i denna svacka, behöll han bakom kulisserna personal och i processen till att området med skador, något som Shankly ryggade tillbaka, var flytta täckt av Bob Paisley.

Paisley var en sjukgymnast av sådan massiv ryktbarhet som andra idrottsmän, skådespelare, balettdansörer och popstjärnor skulle söka sin diagnos och behandling. Som före detta spelare, Paisley hade också stor taktisk medvetenhet och var vid Shankly sida för sina femton år i laddning innan du tar över som chef och leda klubben till oanade horisonter.

Jag tror att ingen kunde ha antänts Liverpools eld som Shankly och ingen kunde ha underblåst det som Paisley när han blev chef. I den meningen att de behövde varandra. Liverpool kan tacka ödet för att ha dessa två män i avgörande faser i klubbens historia. Shankly var drivkraft supreme, Paisley taktikern högsta. “

Vad skulle vi vara mest förvånad om Bill Shankly?

„Med tanke på Bill Shankly image som en firebrand extrovert, alltid redo med den verbala jab, kan det förvåna folk att veta att han hade en mjuk centrum. Nedanför övermod var en snäll, känslig man, som skulle ge fansen pengar om de hade fastnat, vem skulle hitta biljetter för supportrar som inte kan köpa en och som aldrig bar agg. och han älskade att få veta att han hade knäckt ett roligt skämt! “

© LFChistory.net – Intervju i maj 2001 Shankly.com

Comments are closed.