Indien och grannar

Original: http://www.sscnet.ucla.edu/southasia/

ndien, i cliched observation, är inte bara ett land utan en kontinent. Dess befolkning som överstiger en miljard, och snart kan överstiga den i Kina, presenterar de mest extraordinära kontraster. Folket i detta väldiga land talar nästan tusen språk, följa flera olika religioner – inklusive hinduism, kristendom, islam, buddhism, jainism, Zoroastrianism och sikhism – och samlades i hundratals olika etniska och kastsamhällen. Men dessa är bara konventionella sätt att beskriva de otaliga former av social organisation som finns i Indien, för landet också har olika sociala och ekologiska rörelser, kvinnoorganisationer, radikala politiska partier och olika intresseorganisationer. Indien är, som är allmänt erkänd, världens största valdemokrati, och dess val, utspridda över en månad, utgör en triumf för organisatorisk skicklighet och vilja; Samtidigt har landet flera dussin kommunistiska partier, varav vissa är verksamma utanför de formella politiken och förlitar sig på väpnad kamp medan andra är väldigt mycket en del av traditionerna i indiska parlamentarisk demokrati. Politik är något av en passion, och kanske ingenstans i världen är demokratin så grundläggande en levande och ifråga sak som i Indien. Till skillnad från i USA, där den politiska ifrågasätt har generellt sänkts till att välja mellan särskiljas kandidater, och fetishizing en absurd föreställning om „val“, i Indien politiska partier och formationer visar mycket mer variation, och det finns en hel del mer av gatan politiken också. Även den indiska högsta domstolen har visat beundransvärd rättslig aktivism ibland.

Boy at door: fatehpur SikriPojke på dörren: Fatehpur SikriIndian landskap är lika varierande, från de höga Himalayas toppar i norr till de vidsträckta Gangetic slätterna i norra och centrala Indien till kustregionerna längre söderut. Kor och leverantörer på gatan, hastigt klottrade politiska slagord och insignier, vägarna pan butiker och mandirs, små barn möjlighet till cykelrickshaws och enorma anslagstavlor reklam den senaste dosen av våld och sex kunde dela ut den massiva filmbranschen är lika mycket en del av indiska landskap. Arkitektoniska monument, kulturella traditioner och vardagliga rutiner, något mindre än de krönikor av kungar och bedrifter många inkräktare, vittnar om komplexiteten i indisk historia. Att tala om indisk kultur är att tala om länge (men inte nödvändigtvis obruten) traditioner musik, konst, arkitektur, dans, skulptur, samt traditioner filmskapande; Det är också att åberopa Indiens många kök, allt reduceras i väst till „tandoori chicken“, och naturligtvis alla dessa tecken, gester och symboler med hjälp av vilka människor skapar mening och kommunikation. Även Indien är vanligtvis förknippas med religion, som är vaggan för hälften av världens stora religioner, sekulära och materialistiska traditioner har minst lika lång och komplicerad en historia som indiska religioner.

De sociala verkligheten i Indien, trots de framsteg de senaste åren och försöket att projicera Indien som en stigande global makt, föreslår en ganska dyster bild: arbetsförhållandena för större majoriteten av människor är fortfarande ytterst fattiga, fattigdom är fortfarande mycket hög och kvinnoförtryck, de fattiga och andra marginaliserade grupper utgör den mest formidabla hindret för egalitära ambitioner. Detta är inte Indien av indierna i diasporan i norr, vars uppfattning om sitt hemland ofta vilar på förbenade föreställningar om indisk religion, tradition och kulturella sedvänjor. Men det är också i diasporan att ny konst och kulturformer växer fram, och relationen mellan Indien och dess diasporiska avkommor kan ännu ändra vår förståelse av indiska civilisationen.

Denna webbplats syftar till att erbjuda en vetenskaplig ändå lättläst berättelse om vissa aspekter av indisk historia, politik, kultur och religion. Det är inte det minsta strävar efter att vara heltäckande, ett mål som i alla fall inte kan uppnås, och ämnen, personligheter och teman har valts för prospektering och tolkning eftersom de intresserar skaparen av webbplatsen, men ofta är de inneboende betydelse för att förstå historien och utvecklingen av indiska civilisationen.

Comments are closed.